Chine en Question

Blog dédié au Monde asiatique

Le chemin de fer du Yunnan, instrument de la colonisation française


 

En Chine, au début du XXe siècle, la région du Yunnan devient le théâtre de l’un des projets les plus ambitieux de son temps : construire un chemin de fer qui relierait le Tonkin de la colonie indochinoise, jusqu’à la capitale du Yunnan. Tout concourt à en faire un projet fou : le climat, le relief tourmenté par de hautes montagnes, l’approvisionnement des matériaux sur des sentiers que seuls peuvent parcourir des porteurs ou de petits chevaux… Enfin, le recrutement de la main d’œuvre sur place – il y aura jusqu’à 60 000 coolies sur le chantier – ne sera pas moins compliqué.

Albert Marie et Georges-Auguste Marbotte décident de participer à ce défi exceptionnel. L’un est ingénieur, ambitieux et déterminé à gravir les échelons pour donner à sa famille un avenir meilleur. L’autre est comptable, épris d’aventure et passionné de photographie. Il sera rejoint plus tard par sa femme et leur nouveau-né. À trois mois de distance épistolaire de leur patrie, tous deux auront une correspondance régulière avec leurs familles respectives, évoquant les difficultés sur le chantier et la vie quotidienne dans le sublime décor du Yunnan. Georges-Auguste Marbotte s’y révélera photographe de grand talent. C’est grâce à leurs descendants, qui ont pu conserver tous ces documents et des plaques de verre photographiques d’une qualité exceptionnelle, que le témoignage de cette folle épopée peut nous être conté.

Odile BERNARD, Elisabeth LOCARD, Pierre MARBOTTE, Le chemin de fer du Yunnan : Une aventure française en Chine, Musée national arts asiatiques Guimet , 2016.

Lire aussi :
Un train pour le Yunnan – Les tribulations de deux français en Chine Musée national arts asiatiques Guimet.
« Un train pour le Yunnan » : la folle histoire d’un projet impossible, Télérama.
L’Indochine Coloniale – Le chemin de fer du Yunnan, L’Indochine coloniale.
Amaury LORIN, « La civilisation suit la locomotive » : le credo ferroviaire de Paul Doumer, gouverneur général de l’Indochine (1897-1902), Revue d’histoire des chemins de fer.
Chemins de fer de l’Indochine et du Yunnan, Wikipédia.
Dossier documentaire Chine, Monde en Question.
Veille informationnelle 中國 Chine, Monde en Question.

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